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地中海东部发现千年第纳尔币(数量达2000多枚)[图]

时间:2020-06-29 09:15:55

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美国国家地理:中世纪时的一批阿拉伯金币可能是地中海东部有史以来最大的这类发现,而且可能还将有更多金币重见天日。

考古学家说,在以色列中北部外海发现的2000多枚金币,不仅史无前例,更可能来自东地中海曾经发现过最大的一批黄金宝藏。

这些金币经鑑定后确认為从西元909到1171年统治地中海多数地区的法蒂玛哈里发王朝(Fatimid caliphate)法定货币第纳尔(dinar)。

这个意外的发现发生於2月初,当时,6个潜水者在古代海港凯萨里亚附近的海床上看到几枚他们以為是玩具的钱币。当他们意识到这是重大发现之后,立刻通知了以色列古物局(Israel Antiquities Authority,IAA)。IAA海洋考古小组的潜水夫陪同这群人一起回到发现钱币的地方,看到了这个令人震惊的发现。

「有人告诉我们,那些潜水员找到大约三、四十枚硬币,」海洋考古小组的领导人贾寇布?「寇比」?沙尔维特(Jakob (Koby) Sharvit)说。「通常这表示找到的是一批硬币。所以我们回到那裡进行小规模的发掘。两小时候,我们找到了大约1000枚硬币。」

「我们很震惊,」他回忆。「我们兴奋极了,但是在水下的时候没办法彼此交谈。我们回到水面、取下呼吸调节器之后,才终於能开心的大喊大叫。」

但那还只是开始。光是在本週二,考古学者又发现了1000枚金币,使得这次发现已经比先前被认為是以色列曾经出土的最大一批金币还多上至少五倍,也很可能是地中海东部海域中曾被通报的最大一批金币。先前在以色列发现的那一批金币,是1960年代初在拉母勒(Ramle)城发现的,共有376枚法蒂玛王朝的第纳尔币。

掬一把第纳尔币

虽然每次发现黄金总能捉住大眾的想像力,但真正让研究者目眩神迷的,是这批发现的歷史价值。

法蒂玛第纳尔金币上会有铸造当时的哈里发姓名(哈里发是阿拉伯帝国中最高的统治者),也会带有铸造的时间与地点。以色列古物局古币组的藏品管理员罗伯特?库尔(Robert Kool)说,「它们是第一流的歷史文献。」

在十世纪中到十一世纪中的鼎盛期,法蒂玛王朝的统治范围从北非与西西里延伸至黎凡特地区,贸易关係则远达中国。从位於开罗的首都,哈里发政权可以控制西非与地中海地区的黄金產地,而由这种贵重金属铸造而成的货币,则传达了法蒂玛王朝所拥有的极大权势与财富。

初步研究显示,这一批金币中年代最早的是於西西里的巴勒摩(Palermo)铸造,其餘则大部分来自法蒂玛王朝在埃及与北非其他地方的官方铸造厂,铸造时间在哈里发哈金(al-Hakim,西元996-1021年)与其子札希尔(al-Zahir,西元1021-1036年)统治期。金币的单位分别為1第纳尔与1/4第纳尔,重量与大小也不相同。初步检测显示,它们的成分為24开金,纯度达95%以上。

「在法蒂玛王朝时期铸造的货币数量极為惊人,」库尔说。他进一步指出,据说,迟至1120年,这个哈里发政权的财库中仍有大约1200万第纳尔币:「这是一个真正的货币社会。人们收取的报酬是现金。」拜详细的歷史记载与丰富的当代文献所赐,我们能够知道当时的人薪水有多少。库尔说,一个非技术性劳工的平均月薪大约是1第纳尔。

这批金币中有一些显然為新铸,但有些看起来应该已经流通了好一阵子。有几枚金币上有齿痕,这是疑心病重的商人用咬一口的方式,来检验钱币是否真為法蒂玛纯金製造所留下的痕跡。

挖掘答案

现在,研究者必须回答的问题是:这麼一大批货币,為什麼会出现在离岸那麼远的海床上?海洋考古小组的沙尔维特相信这批金币来自一次船难,也提出了几个可能的情形,比如,这些钱币属於一艘商船,也可能与正要运往开罗的税金有关。

由於缺乏在一般交易中使用的小单位金币或金币碎片,库尔也同意沙尔维特的推测,认為这一批金币是用於公务用途:「这绝不是日常生活中使用的货币。」

发现金币的地点已经被宣告為禁止进入的发掘地,沙尔维特的小组计画在即将来袭的一次风暴后回到那裡继续发掘。不过,已经发现的数千枚金币就够以色列考古局的研究者忙了。这样一批发现,可以提供对当时经济许多方面的线索,包括货币生產制度、当时流通货币的分布,以及它们持续流通的时间。

拾金不昧

以色列考古当局指出,最早发现这一批金币的潜水者应该获得最高讚誉,不仅科学界要感谢他们,一般大眾也应该感谢他们。根据以色列法律,所有在该国发现的古物都是国家财產,移取、贩卖或未通报发现的古物可受法律惩罚,最高可判五年徒刑。儘管如此,考古遗址的盗掠情形依然严重。

沙尔维特说:「这些潜水者发现了这批黄金,更可贵的是,他们没有将之据為己有;他们深爱这个国家与其歷史。」

潜水爱好者尤阿夫?拉维(Yoav Lavi)与其他五名潜水者一起发现了这批黄金宝藏,并且通报当局。对他来说,发现当时的兴奋就是足够的奖赏了,他说:「事实上,那天是我生日。当时我心想,《魔戒》裡的咕嚕找到至尊魔戒时,是不是就是这种感觉?」

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